Xibalba, the Place of Fear: Caves and the Ancient Maya Underworld

Holley Moyes

Resumen


Las cuevas eran un elemento destacado de la cosmología maya que encarnaban el inframundo de Xibalba. Como describe el mito, su propio nombre significa “lugar del miedo o el terror”. Aun así, los antiguos mayas se adentraban en la obscuridad de las cavernas para celebrar rituales destinados a divinidades asociadas con la lluvia, la fertilidad, y los ominosos Señores del Inframundo. Aunque se ha escrito poco sobre las prácticas rituales del período maya clásico, los artefactos encontrados en las cuevas documentan que los antiguos mayas dejaron ofrendas de cerámicas, objetos domésticos, incienso, joyería, y en ocasiones también víctimas sacrificiales, para los poderosos seres que habitaban los espacios subterráneos. De hecho, estas cuevas poseen todavía una consideración sagrada entre las actuales comunidades mayas, lo que atestigua la resiliencia de la religión y la cosmología mayas, así como el poder del mito.


Palabras clave


Xibalba; religión maya; topografía del miedo; cueva; inframundo; ritual; cosmología maya; mito; ofrendas

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DOI: https://doi.org/10.20318/arys.2017.3990

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